18/02/2013

Le train, la principale communication d’Angola

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Le chemin de fer de Benguela

Le chemin de fer de Benguela eut la première voie construite en 1903. Il reliait le port angolais de Lobito sur l’Atlantique jusqu'au Katanga en RDC (Congo) sur une distance de 1300 km.

Mais la guerre civile de 1980 a vu les gares dévastées, les voies pillées, les trains attaqués.

Depuis 2004, les travaux de réhabilitations et nouveaux investissements sont entrepris, deux ans après la fin de la guerre. Aujourd’hui, seul le tronçon qui conduit à Cubal (à 190 km) est opérationnel.

La guerre opposa le parti marxiste au pouvoir, le MPLA soutenu par l’URSS, contre les rebelles de l’Unita (soutenu par l’ONU). La guerre fit un million de morts et connut 3 millions de réfugiés.

Les Chinois ont financé 450 Millions de dollars pour les travaux du train. Ils seront payés avec du pétrole angolais.

Si aujourd’hui le train (3 fois par semaine) transporte 20.000 passagers par mois, le trafic espéré a moyen terme sera de 300.000 passagers.

Les prix des billets devront être adaptés pour que gens ne soient plus obligés d’être entassé dans des wagons de 3ème classe.

05/02/2013

Retour sur les mégalithes des temples du bord du Nil

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L’obélisque inachevé d’Assouan

Les colosses, les obélisques, des centaines de tonnes de blocs furent extraits de carrières par des bâtisseurs hors pairs.

-          Les colosses de Memnon (2 statues de 750 tonnes chacune) servaient d’entrée au temple funéraire  (l’Amenophium) d’Amenhotep III (1390-1352 avant JC). Les mégalithes faits de quartzite et non de grès, de granit ou de calcaire, viennent de la carrière de Gebel el Ahmar, proche du Caire, soit à 700 km du temple, comme le rappelle Zahi Hawass.

-         La carrière d’Assouan a vu la réalisation de nombreux obélisques. On a l’exemple de l’obélisque inachevé qui git encore dans la carrière de granite rose. Il y a 3500 années, cet obélisque de 32 mètres, fissuré, n’a pu donc être livré. On sait qu’a l’époque, les ouvriers procédaient au creusement de la pierre à hauteur d’un demi centimètre par jour. Il fallait donc un an et demi pour réaliser une tranche de 3 mètres. L’obélisque pour Hatshepsout pesa 350 tonnes et nécessita 350 personnes pour le transporter et le tirer sur une luge de bois.

-         La carrière de grès de Gebel el Silsileh (145 km au sud de Louxor ; 65km au nord d’Assouan) fut très utilisée au cours des 3 siècles de la dynastie grecque des Ptolémées. Il se construisit une trentaine de temples, le long du Nil : Philae, Assouan, Kom Ombo, Edfu, Dendera,...

18/01/2013

Qui se souvient d’Heydar Aliev ?

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Heydar Aliev, sur le Paseo de la Reforma, Mexico DF

Pour conserver son souvenir, l’ancienne administration de la ville de Mexico a créé une plateforme pour accueillir une sculpture de l’ancien Président d’Azerbaïdjan Aliev (de 1993 à 2003) sur le Paseo de la Reforma.

Mais l’opposition se lève et n’accepte nullement la présence d’une sculpture en mémoire d’un ancien dictateur !

Inauguration prochaine ou destruction du monument?

A suivre…